Ito ay nananatiling pangarap matapos ang seven-foot-three wunderkind na si Kai Sotto ay hindi na-draft sa 2022 edition ng annual draft ng liga noong Biyernes sa Barclays Center sa Brooklyn. Ang pag-asa ng mga Pinoy na makita ang isang homegrown player na ma-draft sa National Basketball Association. 

Ang Adelaide 36er ay hindi kabilang sa 58 na mga manlalaro na pinili para sa draft ngayong taon na pinangungunahan ng top pick na si Paolo Banchero. Nagpunta si Banchero sa Orlando bilang number one pick.

Ang 6-foot-10 power forward, na nagpahayag ng kanyang pagnanais na kumatawan sa Italya sa internasyonal na paglalaro, ay naging pangalawang manlalaro na may lahing Italyano na unang napili sa pangkalahatan matapos kunin ng Toronto si Andrea Bargnani bilang unang pinili noong 2006 draft.

Si Chet Holmgren, na naging consensus number one pick sa mga maagang mock draft bago tumaas ang draft stock ng Banchero, ay pumunta sa Oklahoma City bilang pangalawang pick.

Si Jabari Smith, na naging late consideration para sa number one pick, ay napunta kay Houston bilang ikatlong overall pick, kasama ang Filipino-American na si Jalen Green, ang second pick sa draft noong nakaraang taon.

Kai Sotto

Bisitahin din: Kai Sotto goes undrafted in the 2022 NBA Draft but still has Filipinos’ support: ‘Laban lang!’

Gilas o Summer League?

Ang lahat ay hindi nawala para kay Sotto, gayunpaman, dahil siya ay idineklara na ngayon na isang free agent, na ginagawa siyang karapat-dapat na ma-sign up ng mga koponan ng NBA kahit man lang para sa kanilang Summer League squads.

Gayunpaman, ito ngayon ay isang dilemma para sa kampo ni Sotto dahil ang NBA Summer League ay kasabay ng mga paparating na torneo ng Gilas Pilipinas, ang FIBA ​​World Cup Qualifiers at ang FIBA ​​Asia Cup.

Nakakatuwa, ang availability ni Sotto para sa Summer League at Gilas ang pinag-uusapan.

Sa isang panayam kina Quinito Henson at Gretchen Ho sa OKBET Sports, sinabi ng ahente ni Sotto na si Joel Bell na pinipili ng dating Jr. NBA Philippines Most Valuable Player ang Gilas kaysa sa Summer League.

“Nakakuha na ako ng ilang imbitasyon sa Summer League para sa kanya. Ngunit nagpasya si Kai Sotto na maglaro sa pambansang koponan ng Pilipinas. Iyon ang commitment niya. Napaka-dedikado niya sa pagmamataas ng Filipino, kaya papalampasin niya ang Summer League. At makapaglaro sa Philippine national team,” sabi ni Bell.

Panayam ng Grupo

Mas gusto pa raw ng kampo ni Kai Sotto na pumunta sa ibang liga o manatili sa NBL. “Hindi kami gagawa ng two-way at G-League Exhibit 10 na mga kontrata… Sa puntong ito, ang plano ay pumunta siya sa isang non-North American na liga. Pwede na siyang bumalik sa Australia. Mayroong ilang mga grupo sa Europe na interesado sa kanya. Mabubuo siya kahit saan siya magpunta,” pagpapatuloy ni Bell. At idinagdag na ang mga espesyal na kontrata sa NBA ay hindi magagarantiya kay Kai Sotto ng mas maraming oras sa paglalaro.

Gayunpaman, sa isang tweet pagkatapos ng live podcast. Nilinaw ni Kai Sotto na walang final na desisyon kung sasali siya sa Summer League o sa Gilas na lang.

“Gusto kong linawin na wala pang desisyon na hindi ako naglalaro sa Summer League. Nagkamali ang agent ko,” sinabi ni Kai Sotto.

Kai Sotto’s agency, East-West Private, idinagdag at sinabi ni Henson sa isang hiwalay na tweet. “Wala pang desisyon kung ano ang kanyang susunod na hakbang. Sinisiyasat ni Kai Sotto ang lahat ng opsyon, kabilang ang paglalaro sa NBA Summer League. NBA agent Joel Bell na may pag uusapan pa kasama si Kai Sotto. At East-West Private kung ano ang mga available na opsyon.”

Samantala, nagpasalamat si Kai Sotto sa kanyang mga tagahanga sa suporta sa kabila ng kabiguan.

“Salamat sa lahat para sa inyong suporta at magagandang sinabi ngayong gabi. Hindi ako titigil sa pagpupursige sa pangarap na mapabilang sa NBA. Hindi ito ang katapusan,” panata ni Kai Sotto.

Basahin ang iba pang balita: Si E.J Liddell ay Pinili ng Pelican sa Ikalawang Round ng NBA Draft